Diest, Bélgica | Descubriendo el Brabante Flamenco


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Foto del beaterio de Diest (Bélgica)
Foto del beaterio de Diest (Bélgica)

Diest es una ciudad que pertenece a la provincia de Brabante Flamenco en Bélgica. Situada al noreste de la región de Hageland, se encuentra a tan solo 30 km de Lovaina y a 25 km de Hasselt. En la actualidad cuenta con unos 25000 habitantes y su centro histórico es uno de lo más bonitos de la zona.

Un poco de historia

Los vestigios más antiguos de asentamientos humanos en la zona de Diest se remontan al Paleolítico, aunque los cimientos de la actual Diest se establecieron en la época franca.

La ciudad comenzó a tomar importancia a partir del siglo XI principalmente por su comercio, alcanzando su máximo esplendor durante los siglos XIV y XV. Como consecuencia, en la primera mitad del siglo XV Diest fue una de las ciudades más grandes del Ducado de Brabante. En particular, su industria textil era muy conocida y se ofrecía a la venta en casi todas partes de Europa Occidental. Además, durante casi tres siglos (1499-1795) la ciudad estuvo en manos de los condes de Nassau. Por tal motivo esta ciudad junto con Breda (Países Bajos), Dillenburg (Alemania) y Orange (Francia), forma parte de la Unión de Ciudades Orange.

Finalmente, a pesar de haber sido objeto en reiteradas ocasiones de saqueos y destrucciones, ninguna de las dos guerras mundiales dejó huellas profundas en Diest. En la actualidad, es una ciudad con un floreciente centro comercial, pintorescas calles con canales y una gran variedad de patrimonio histórico.

Principales atracciones turísticas de Diest

  1. Beaterio de Diest (Begijnhof van Diest): este beaterio es uno de los trece beaterios flamencos que forman parte de la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Fundado en 1253 por Arnoldo IV, Señor de Diest, la mayoría de sus casas datan de los siglos XVII y XVIII. Al atravesar su puerta de entrada de 1671 ya se puede percibir tranquilidad y paz, es como ingresar a un pueblo medieval. Posee una iglesia dedicada a Santa Catalina, un museo y un restaurante. Para nosotros es una visita obligada si están de paseo por la ciudad.

  2. Foto de la iglesia de San Sulpicio en Diest (Bélgica)
    Foto de la iglesia de San Sulpicio en Diest (Bélgica)
  3. Iglesia de San Sulpicio (Sint-Sulpitiuskerk): construida con piedra de hierro y piedra caliza blanca durante los siglos XIV y XVI, esta iglesia es un ejemplo típico del gótico Demer (Demergotiek). Como dato curioso Philip Willem, hijo mayor de Guillermo de Orange, fue enterrado aquí en 1618. Actualmente también alberga un museo de arte religioso.

  4. Museo de la ciudad (Stadsmuseum De Hofstadt): aquí encontrarán una extensa colección de arte que cuenta la historia de la ciudad. Además, algo que no puede pasar desapercibido es que es el ayuntamiento quien alberga al museo. En efecto, el museo tiene lugar en las salas de tres edificios medievales que fueron demolidos en el siglo XVIII para dar lugar al actual ayuntamiento.

  5. Foto del ayuntamiento de Diest (Bélgica)
    Foto del ayuntamiento de Diest (Bélgica)
  6. Lonja de los Paños (Lakenhalle): fue construída en 1346 en piedra de hierro marrón intercalada con capas de piedra blanca y a lo largo de su historia cumplió diversas funciones, por ejemplo llegó a utilizarse como almacén, escuela, estación de bomberos y hasta como ayuntamiento. En la actualidad pertenece al centro cultural y puede ser rentada para fiestas privadas.

  7. Refugio de la abadía de Tongerlo (Het Spijker): construída en el siglo XVI esta casa sirvió como refugio para la abadía de Tongerlo. En esos tiempos, los monasterios y abadías rurales solían tener un refugio en las ciudades amuralladas cercanas que utilizaban no sólo como protección en tiempos de conflictos, sino también como almacén de joyas y reliquias. Está protegida como monumento desde 1943 y hoy en día alberga un hotel.

  8. Casa de refugio de Averbode (Refugehuis van Averbode): este antiguo refugio de los norbertinos de Averbode, construído en ladrillo y arenisca de hierro, data del siglo XVI y también está protegido como monumento desde 1943.

  9. Molino Linden (Lindenmolen): construido en 1742 originalmente se encontraba en Schaffen aunque luego fue trasladado primero a Assent, a finales del siglo XIX y luego hasta su ubicación actual, en 1960. Hoy en día forma parte del patrimonio del Dominio Provincial de Halve Maan.

  10. Foto del molino de Linden en Diest (Bélgica)
    Foto del molino de Linden en Diest (Bélgica)
  11. Molino de agua Ezeldijk (Ezeldijkse watermolen): este molino de agua fue erigido por los Príncipes de Orange-Nassau en 1553. La estructura tiene un estilo renacentista típico de Flandes y estuvo en funcionamiento hasta 1946. Posteriormente sirvió como esclusa del Demer hasta que fue desviado alrededor de la ciudad.

  12. Iglesia de Santa Bárbara (Sint-Barbarakerk): edificada entre 1656 y 1667 por los agustinos es la única iglesia barroca de Diest y está construida en ladrillo rojo combinado con arenisca de hierro marrón.

  13. Ruinas de la iglesia de San Juan Bautista (Sint-Jansruïne): esta iglesia católica fue fundada en 1253 y convertida en colegiata en 1297. Destruida en 1580 por las tropas de Guillermo de Orange, posteriormente sólo se restauró el coro el cual se mantuvo en uso hasta 1823. Finalmente el techo sobre el coro se derrumbó en 1853 y nunca más fue reparado.

  14. Dominio provincial De Halve Maan (Provinciaal Recreatiedomein De Halve Maan): con un área recreativa de 50 hectáreas posee parques infantiles, una piscina al aire libre con playa, un minigolf y lagos con botes a pedales. Todo esto hace de este parque una excursión perfecta para toda la familia.

  15. Parque Cerckel (Park Cerckel): adquirido por la ciudad de Diest en 1990 posteriormente se llevaron a cabo trabajos de restauración del estanque, el puente, la gruta y la puerta arqueada. Recién en abril de 2011 el parque volvió a abrir sus puertas al público. Es un hermoso espacio verde en el centro de la ciudad, con mucha vegetación, que disfrutamos mucho recorrer durante nuestra visita por la ciudad.

Finalmente les facilitamos un mapa interactivo de Diest, donde podrán identificar de manera sencilla la localización de cada punto de interés que hemos mencionado anteriormente. Además, haciendo click en los marcadores podrán acceder directamente al párrafo que contiene la información sobre dicho punto. Más aún, si nos permiten obtener su ubicación geográfica haciendo click en el botón que se encuentra debajo del mapa, podrán ver además su posición y así encontrar más fácilmente los puntos de interés (búsqueda inversa proporcionada por LocationIQ.com).

Cómo llegar a Diest?

Diest se sitúa a tan solo 60 km de Bruselas y la duración del trayecto en automóvil es de aproximadamente 1 hora. Nuestra recomendación si van a alquilar un coche es que lo hagan a través de este enlace, donde podrán acceder a la oferta más variada y conveniente.

Sin embargo, nosotros opinamos que el mejor medio de transporte para venir a visitar Diest es el tren. Por ejemplo, el viaje partiendo desde la estación de Bruselas Central demora aproximadamente 45 minutos, mientras que desde Amberes demora 1:15 hs y desde Hasselt es un viaje de tan sólo 15 minutos. Como dato curioso, pueden acceder a un ticket de tren de 10 pasajes llamado Standard Multi (Rail Pass) por un poco más de 80 EUR, que puede compartirse y tiene como dato peculiar que se pueden hacer escalas a lo largo del trayecto principal sin coste adicional.

Por último, si están interesados en evaluar diferentes opciones de cómo llegar a Diest desde diferentes ciudades, les recomendamos que realicen sus búsquedas desde el widget que les ofrecemos a continuación.

Dónde comer en Diest?

Como la mayoría de las ciudades Belgas Diest cuenta con una oferta muy variada de restaurantes. Nosotros solo degustamos unas refrescantes cervezas en un bar que se encuentra frente al ayuntamiento aunque tenemos que confesarles que si hubieramos contado con más tiempo seguramente nos hubiéramos sentado en una de sus numerosas terrazas para probar alguno de sus platos típicos. Por si les interesa, les dejamos aquí un enlace donde podrán encontrar mucha más información respecto a la oferta gastronómica en Diest.

Foto de bares y terrazas en Diest (Bélgica)
Foto de bares y terrazas en Diest (Bélgica)

Dónde dormir en Diest?

Si bien es posible conocer Diest en un día nosotros les recomendamos al menos dos, en particular para recorrer tranquilamente todos los rincones de la ciudad, visitar sus museos, disfrutar de sus hermosos espacios verdes y recorrer sin culpa por la noche alguno de sus numerosos bares. Es por ello que les dejamos a continuación un enlace desde donde podrán hacer sus reservas de Hoteles al mejor precio.

Más información?

Aquí les compartimos nuestro video de Diest, donde podrán hacer un recorrido virtual de la ciudad con nosotros. Si por alguna razón tienen inconvenientes en su reproducción, haciendo clic aquí podrán ver el vídeo directamente desde nuestro canal de YouTube.

Muchas gracias por haber llegado hasta el punto final de este artículo. Si les ha gustado, no duden en compartirlo en sus redes sociales haciendo clic en los íconos que figuran a continuación y de suscribirse a nuestro canal de YouTube haciendo clic acá.

Ante cualquier duda no dejen de consultarnos, responderemos a la brevedad. Hasta la próxima!


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