Lovaina, Bélgica: 10 principales atracciones turísticas


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Ayuntamiento de Leuven, Bélgica
Ayuntamiento de Leuven, Bélgica

Lovaina: universidad y cerveza

Lovaina es la capital de la provincia belga de Brabante Flamenco y se ubica a unos 25 kilómetros al este de Bruselas. Es una ciudad ampliamente conocida por poseer una de las universidades católicas más prestigiosas del mundo, la Universidad Católica de Lovaina (KU Leuven), además de ser sede de la multinacional Anheuser-Busch InBev, propietarios de la reconocida cervecería Artois.

Pequeño recorrido histórico de Lovaina

La primera mención de Lovaina data del año 891, en un documento que relata la victoria de las tropas del rey franco Arnulfo de Carintia frente a un ejército vikingo. Posteriormente, entre los siglos XI y XIV, la ciudad se convirtió en un importante centro de comercio y fabricación de telas. Más tarde, ya en el siglo XV, comenzó a poseer aún más relevancia con la fundación de su universidad. El siglo XVIII también resultó muy fructífero para Lovaina, resultado del florecimiento de la cervecería ahora denominada InBev. Lamentablemente, todo este esplendor se vió eclipsado durante el siglo XX con la llegada de las dos guerras mundiales que infligieron un gran daño a la ciudad. Sin embargo, a pesar de esta época oscura que marcó a gran parte de Europa, los monumentos más importantes fueron minuciosamente reconstruidos y hoy en día esta ciudad cuenta con un gran patrimonio cultural e histórico, visita obligatoria si están recorriendo la zona.

Cómo llegar a Lovaina?

Desde Bruselas la opción más cómoda y también la más rápida para llegar a Lovaina es tomar el tren. Los trenes de Bruselas a Lovaina salen cada 15 minutos y tienen una duración aproximada de media hora. Les recordamos que lo más conveniente si viajan un fin de semana es comprar el Boleto Weekend, un billete de ida y vuelta que cuesta la mitad del precio regular. Además, si viajan en grupo les recomendamos también el billete Standard Multi (Railpass), que consta de 10 trayectos los cuales pueden ser compartidos entre varias personas y que además permiten realizar paradas intermedias por tiempo ilimitado (siempre dentro del mismo día, obviamente). Para evaluar diversas opciones de cómo llegar a Lovaina en transporte público desde cualquier ciudad les recomendamos realizar sus búsquedas con la ayuda del widget que encontrarán a continuación. Caso contrario, si optan por alquilar un automóvil para recorrer la zona acá les dejamos este enlace mediante el cual podrán encontrar la mejor oferta al mejor precio.

Lista de las 10 principales atracciones de Lovaina

Es importante destacar que la ciudad es bastante plana y en su mayoría puede ser recorrida sin mayores dificultades tanto a pie como en bicicleta. A continuación les presentamos una lista con las 10 principales atracciones de Lovaina.

  1. El Ayuntamiento de Lovaina (Stadhuis): este ayuntamiento de estilo gótico, que data del siglo XV, contiene en su fachada unas 236 estatuas de diferentes personajes históricos. Se ubica en la Gran Plaza (Grote Markt) y es uno de los lugares con visita obligatoria en cualquier paseo por la ciudad. Ademas, su interior puede ser visitado, aunque solamente con recorridos guiados, donde podrán ver una interesante colección de obras de arte y varios salones del siglo XIX.

  2. Iglesia de San Pedro (Sint-Pieterskerk): situada en la Gran Plaza frente al ayuntamiento, es la iglesia más antigua e importante que se puede visitar en Lovaina. La misma se construyó en el siglo XV en estilo gótico brabanzón. Su torre campanario es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y como dato curioso originalmente debía poseer 170 metros para poder convertirse en el edificio más alto del mundo en su momento, sin embargo la escasa estabilidad del terreno y la falta de fondos hicieron inviable este plan. Por ese motivo la torre mide actualmente un tercio de la altura prevista.

  3. Plaza del Antiguo Mercado (Oude Markt) en Lovaina, Bélgica
    Plaza del Antiguo Mercado (Oude Markt) en Lovaina, Bélgica
  4. El bar más grande de Europa (Oude Markt): es una de las plazas más bellas de Lovaina y se ubica muy cerca de la Gran Plaza. En la antigüedad este espacio acogía al Mercado Viejo de la ciudad. Lamentablemente, luego de la Primera Guerra Mundial quedó totalmente en ruinas aunque los edificios que se ven hoy en día fueron reconstruidos manteniendo su estilo original. Actualmente, es un espacio con mucha vida, puesto que posee más de treinta bares y restaurantes, uno al lado del otro y es por esto que es conocida como "El bar más grande de Europa".

  5. Biblioteca Universitaria (Universiteitsbibliotheek): uno de los íconos de la ciudad es, sin dudas, su biblioteca. Con una estructura bellísima no solo destaca su exterior sino también su interior, que puede ser visitado y que les permitirá contemplar no solo la enorme cantidad de libros que posee sino que también desde aquí podrán acceder a la torre desde donde se tendrán una de las mejores vistas de la ciudad.

  6. El Gran Beaterio (Groot Begijnhof): uno de los lugares imprescindibles de Lovaina es su Gran Beaterio, uno de los beguinajes más grandes que quedan en la región flamenca, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En el encontrarán canales, casitas muy antiguas, jardines, pequeñas plazas y hasta una iglesia, un ambiente perfecto para encontrar tranquilidad. Es un barrio histórico de 3 hectáreas, que contiene aproximadalente unas 300 viviendas. Actualmente este Beaterio, del siglo XIII, es propiedad de la Universidad de Lovaina y se utiliza como residencia para estudiantes y profesores.

  7. Gran beaterio (Groot Begijnhof) de Lovaina, Bélgica
    Gran beaterio (Groot Begijnhof) de Lovaina, Bélgica
  8. Pequeño Beaterio (Klein Begijnhof): el pequeño beguinaje, que se mencionó por primera vez en el año 1272, contaba con solo una calle, una plaza y dos callejones sin salida al lado de la Abadía Santa Gertrudis, en la cual servían las beguinas. La mayoría de los edificios sobrevivientes datan del siglo XVII. En el año 2000 fue restaurado y sus casas se vendieron a particulares.

  9. Barrio Vaartkom: es un barrio en torno a una antigua zona industrial. Todas las fábricas se están renovando para acoger pisos modernos, oficinas y negocios. Es así como esta zona se está transformando en un animado distrito urbano verde. Para nosotros es un lugar imperdible ya que pueden disfrutar de las terrazas sobre el río Dyle, pasear por su muelle o simplemente sentarse en una de sus plazas a disfrutar de la naturaleza.

  10. Jardín botánico (Kruidtuin): es el jardín botánico más antiguo de Bélgica. Fue creado en el año 1783 por la Universidad de Lovaina para sus estudiantes de medicina. Su entrada es libre y gratuita y es un lugar imperdible si son amantes de la naturaleza ya que se pueden observar hasta 800 plantas de diversas familias. Además, disponen de varias mesas con bancos donde es posible hacer picnics.

  11. Fábrica Stella Artois: Bélgica es muy conocida por su cerveza y la fábrica de Stella Artois produce una de las más vendidas a nivel mundial. Existe un tour guiado por esta cervecería donde se explica todo el proceso productivo y finaliza con una degustación.

  12. Abadía del Parque (Abdij van Park) en Lovaina, Bélgica
    Abadía del Parque (Abdij van Park) en Lovaina, Bélgica
  13. La Abadía del Parque (Abdij van Park): aunque esta abadía no se encuentre en el casco antiguo de la ciudad es muy fácil llegar hasta ella ya sea a pie, en bicicleta o en transporte público. Está ubicada a solo 2.5 km de la estación central. Recomendamos su visita si disponen de más de 1 día en esta ciudad ya que es un recinto patrimonial excepcionalmente bien conservado, del siglo XII, rodeado de naturaleza, que vale la pena recorrer con tranquilidad.

Finalmente les dejamos un mapa interactivo de Lovaina desde donde podrán encontrar fácilmente la localización de cada punto de interés. Además, haciendo click en los marcadores podrán acceder directamente al párrafo que contiene la información sobre dicho lugar. Más aún, si nos permiten obtener su ubicación geográfica haciendo click en el botón que se encuentra debajo del mapa, podrán ver además su posición y así encontrar más fácilmente los puntos de interés (búsqueda inversa proporcionada por LocationIQ.com).

Dónde dormir en Lovaina?

Lovaina es una ciudad relativamente pequeña y la mayoría de los turistas la visitan como una escapada de un día desde Bruselas. Gracias a nuestra experiencia creemos que vale la pena pernoctar en Lovaina ya que posee una iluminación nocturna increíble (especialmente en época navideña) y porque es conocida a nivel nacional por su vida nocturna. Además, como les contamos anteriormente, posee una oferta muy extensa de lugares de interés que realmente merecen la pena y dedicarle solo un día pensamos que no es suficiente. Es por ello que les dejamos estos enlaces a continuación para que encuentren las mejores ofertas de hoteles y hosteles en Lovaina para que puedan optar por los más convenientes según sus gustos y presupuesto.

Productos Latinoamericanos en Europa

Como sabrán, nosotros siempre viajamos con nuestro equipo de mate y alguna que otra delicia latinoamericana. Es por ello que si se encuentran en Europa y están buscando productos tan codiciados como equipos de mate, yerbas, dulce de leche, alfajores, entre otros, les recomendamos hacer click aquí. En particular, realizan envíos a prácticamente toda Europa y sus precios son más que accesibles!

Más información?

Aquí les dejamos nuestro video de Lovaina. Si por alguna razón encuentran algún problema en su reproducción, desde aquí podrán verlo directamente desde nuestro canal de YouTube.

En particular, en este primer video mostramos el centro histórico de la ciudad. Si por el contrario desean conocer los alrededores les dejamos nuestro segundo video en donde realizamos un recorrido en bicicleta.

Muchísimas gracias por haber llegado hasta el final de este artículo. Si les gustó, no olviden de compartilo en sus redes sociales haciendo click en los íconos a continuación y de suscribirse a nuestro canal de YouTube. Hasta la próxima!


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