Diest, België | Ontdek Vlaams-Brabant


Deze post kan affiliate links bevatten. Deze links zijn speciaal omdat wij een commissie kunnen ontvangen, zonder kosten voor u, als u besluit een aankoop te doen door er op te klikken.
Foto van het Begijnhof van Diest (België)
Foto van het Begijnhof van Diest (België)

Diest is een stad in de provincie Vlaams-Brabant in België. Het ligt in het noordoosten van het Hageland, op slechts 30 km van Leuven en 25 km van Hasselt. Vandaag telt het ongeveer 25.000 inwoners en haar historische binnenstad is een van de mooiste in de streek.

Een beetje geschiedenis

De oudste sporen van menselijke bewoning in de streek van Diest gaan terug tot het paleolithicum, hoewel de fundamenten van het huidige Diest in de Frankische periode werden gelegd.

De stad begon vanaf de 11de eeuw in belang toe te nemen, vooral omwille van de handel, en bereikte haar hoogtepunt in de 14de en 15de eeuw. In de eerste helft van de 15de eeuw was Diest dan ook een van de grootste steden van het hertogdom Brabant. Vooral de textielindustrie was bekend en werd bijna overal in West-Europa te koop aangeboden. Bovendien was de stad gedurende bijna drie eeuwen (1499-1795) in handen van de graven van Nassau. Daarom maakt de stad, samen met Breda (Nederland), Dillenburg (Duitsland) en Orange (Frankrijk), deel uit van de Oranje Steden Unie.

Ondanks herhaalde plunderingen en vernielingen heeft geen van beide wereldoorlogen diepe sporen nagelaten in Diest. Vandaag is het een stad met een bloeiend handelscentrum, pittoreske kanaalstraatjes en een schat aan historisch erfgoed.

Belangrijkste bezienswaardigheden in Diest

  1. Begijnhof van Diest: dit begijnhof is een van de dertien Vlaamse begijnhoven die op de werelderfgoedlijst van de UNESCO staan. Het werd in 1253 gesticht door Arnold IV, Heer van Diest, en de meeste huizen dateren uit de 17de en 18de eeuw. Zodra u door de toegangspoort uit 1671 komt, voelt u al de rust en stilte, het is alsof u een middeleeuws dorp binnenkomt. Het heeft een kerk gewijd aan Santa Catalina, een museum en een restaurant. Voor ons is het een must-see als u de stad bezoekt.

  2. Foto van de Sint-Sulpitiuskerk in Diest (België)
    Foto van de Sint-Sulpitiuskerk in Diest (België)
  3. Sint-Sulpitiuskerk: gebouwd van ijzersteen en witte kalksteen in de 14de en 16de eeuw, is deze kerk een typisch voorbeeld van Demergotiek. Interessant is dat Filips Willem, oudste zoon van Willem van Oranje, hier in 1618 werd begraven. Tegenwoordig herbergt de kerk ook een museum voor religieuze kunst.

  4. Stadsmuseum "De Hofstadt": hier vindt u een uitgebreide kunstcollectie die het verhaal van de stad vertelt. Bovendien mag het niet onopgemerkt blijven dat het museum is ondergebracht in het stadhuis. Het museum is namelijk ondergebracht in de vertrekken van drie middeleeuwse gebouwen die in de 18e eeuw werden afgebroken om plaats te maken voor het huidige stadhuis.

  5. Foto van het stadhuis van Diest (België)
    Foto van het stadhuis van Diest (België)
  6. Lakenhalle: gebouwd in 1346 in bruine ijzersteen afgewisseld met lagen witte steen, heeft het in de loop van zijn geschiedenis verschillende functies gehad, bijvoorbeeld als pakhuis, school, brandweerkazerne en zelfs stadhuis. Tegenwoordig behoort het tot het cultureel centrum en kan het voor privéfeesten worden gehuurd.

  7. Het Spijker: dit huis werd in de 16de eeuw gebouwd en diende als schuilplaats voor de abdij van Tongerlo. In die tijd hadden kloosters en abdijen op het platteland een schuilplaats in de nabijgelegen ommuurde steden die ze niet alleen gebruikten als bescherming in tijden van conflicten, maar ook als opslagplaats voor juwelen en relikwieën. Sinds 1943 is het beschermd als monument en tegenwoordig is er een hotel in gevestigd.

  8. Refugehuis van Averbode: deze voormalige schuilplaats van de Norbertijnen van Averbode, opgetrokken in baksteen en ijzerzandsteen, dateert uit de 16e eeuw en is sinds 1943 ook beschermd als monument.

  9. Lindenmolen: gebouwd in 1742, stond oorspronkelijk in Schaffen maar werd op het einde van de 19de eeuw eerst naar Assent verplaatst en vervolgens in 1960 naar zijn huidige locatie. Vandaag maakt ze deel uit van het erfgoed van het Provinciaal Domein Halve Maan.

  10. Foto van de Lindenmolen in Diest (België)
    Foto van de Lindenmolen in Diest (België)
  11. Ezeldijkse watermolen: deze watermolen werd in 1553 gebouwd door de prinsen van Oranje-Nassau. Het bouwwerk heeft een typisch Vlaamse renaissancestijl en was tot 1946 in bedrijf. Later deed hij dienst als sluis op de Demer totdat deze om de stad werd geleid.

  12. Sint-Barbarakerk: gebouwd tussen 1656 en 1667 door de Augustijnen. Het is de enige barokkerk in Diest en is opgetrokken in rode baksteen gecombineerd met bruine ijzeren zandsteen.

  13. Sint-Jansruïne: deze katholieke kerk werd in 1253 gesticht en in 1297 tot kapittelkerk verbouwd. In 1580 verwoest door de troepen van Willem van Oranje, werd alleen het koor gerestaureerd en bleef in gebruik tot 1823. Uiteindelijk stortte het dak boven het koor in 1853 in en werd nooit meer hersteld.

  14. Provinciaal Recreatiedomein De Halve Maan: met een recreatiegebied van 50 hectare, heeft het speeltuinen, een openluchtzwembad met strand, een midgetgolfbaan en meren met waterfietsen. Dit alles maakt dit park tot een perfect uitstapje voor het hele gezin.

  15. Park Cerckel: aangekocht door de stad Diest in 1990, de vijver, de brug, de grot en de boogpoort werden nadien gerestaureerd. Pas in april 2011 werd het park opnieuw opengesteld voor het publiek. Het is een mooie groene ruimte in het centrum van de stad, met veel groen, waar we graag doorheen wandelden tijdens ons bezoek aan de stad.

Ten slotte stellen wij u een interactieve kaart van Diest ter beschikking, waarop u gemakkelijk de locatie van elk van de bovenvermelde bezienswaardigheden kunt aanduiden. Door op de markeringen te klikken, komt u bovendien rechtstreeks terecht in de paragraaf met informatie over dat punt. Als u ons uw geografische locatie laat bepalen door te klikken op de knop onder de kaart, kunt u ook uw positie zien en zo de interessante punten gemakkelijker vinden (omgekeerd zoeken door LocationIQ.com).

Hoe geraak je in Diest?

Diest ligt op slechts 60 km van Brussel en de reistijd met de auto bedraagt ongeveer 1 uur. Als u een auto gaat huren, raden wij u aan dat te doen via deze link, waar u toegang krijgt tot het meest gevarieerde en handige aanbod.

Wij zijn echter van mening dat het beste vervoermiddel om Diest te bezoeken de trein is. Zo duurt de reis vanaf Brussel Centraal ongeveer 45 minuten, terwijl het vanaf Antwerpen 1:15 uur duurt en vanaf Hasselt slechts 15 minuten. De Standard Multi (Rail Pass) is een treinkaartje van 10 enkele reizen voor iets meer dan 80 euro, dat kan worden gedeeld en de bijzonderheid heeft dat u zonder extra kosten tussenstops kunt maken langs het hoofdtraject.

Tot slot, als u geïnteresseerd bent in het evalueren van verschillende opties over hoe je naar Diest te krijgen van verschillende steden, raden wij u aan om te zoeken in de widget hieronder.

Waar te eten in Diest?

Zoals de meeste Belgische steden, heeft Diest een grote verscheidenheid aan restaurants. Wij hebben enkel een paar frisse biertjes gedronken in een bar voor het stadhuis, al moeten we bekennen dat als we meer tijd hadden gehad, we op een van de vele terrasjes waren gaan zitten om enkele van de typische gerechten te proeven. Mocht u geïnteresseerd zijn, dan laten we u hier een link na waar u heel wat informatie vindt over het gastronomisch aanbod in Diest.

Foto van bars en terrassen in Diest (België)
Foto van bars en terrassen in Diest (België)

Overnachten in Diest

Hoewel het mogelijk is om Diest in één dag te bezoeken, raden wij toch minstens twee dagen aan, met name om alle hoeken en gaten van de stad en de musea te bezoeken, te genieten van de prachtige groene ruimtes en 's avonds zonder schuldgevoel naar een van de vele bars te gaan. Daarom laten we hieronder een link staan van waaruit u uw hotel kunt reserveren tegen de beste prijs.

Nog meer informatie?

Hier laten we u onze video van Diest (met Nederlandse ondertitels), waarin we u meenemen op een virtuele rondleiding door de stad met ons. Mocht u om een of andere reden problemen hebben met het afspelen, dan kunt u door hier te klikken de video rechtstreeks bekijken vanaf ons YouTube-kanaal.

Hartelijk dank dat u het tot het einde van dit artikel hebt gehaald. Als je het leuk vond, voel je vrij om het te delen op uw sociale netwerken door te klikken op de onderstaande pictogrammen en abonneer op onze YouTube-kanaal door te klikken op hier.

Als u vragen heeft, aarzel dan niet om contact met ons op te nemen, wij zullen u zo spoedig mogelijk antwoorden. Tot de volgende keer!


Gerelateerde artikelen

Als je dit artikel leuk vond raden we je aan om ook deze gerelateerde artikelen te bekijken:

Post thumbnail
08-01-2021 (last mod. 29-01-2021)
Wat te zien in Gent
Post thumbnail
05-04-2021 (last mod. 08-04-2021)
Leuven, België: Top 10 bezienswaardigheden
Post thumbnail
30-01-2021 (last mod. 25-06-2021)
Mechelen, België: Verborgen Vlaamse schatten

Onze favoriete opnametools

NLinternational banner
THB Hotels
TradeTracker banner
Omio banner
Omio banner