Diest, Belgique | A la découverte du Brabant flamand


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Photo du béguinage de Diest (Belgique)
Photo du béguinage de Diest (Belgique)

Diest est une ville de la province du Brabant flamand, en Belgique. Située au nord-est de la région du Hageland, elle se trouve à seulement 30 km de Louvain et à 25 km de Hasselt. Elle compte aujourd'hui environ 25.000 habitants et son centre historique est l'un des plus beaux de la région.

Un peu d'histoire

Les plus anciennes traces de peuplement humain dans la région de Diest remontent à la période paléolithique, bien que les fondations de la ville actuelle de Diest aient été posées à l'époque franque.

La ville a commencé à prendre de l'importance à partir du 11e siècle, principalement en raison de son commerce, et a atteint son apogée aux 14e et 15e siècles. Ainsi, dans la première moitié du 15e siècle, Diest était l'une des plus grandes villes du duché de Brabant. En particulier, son industrie textile était bien connue et se vendait presque partout en Europe occidentale. En outre, pendant près de trois siècles (1499-1795), la ville a été aux mains des comtes de Nassau. C'est pourquoi, avec Breda (Pays-Bas), Dillenburg (Allemagne) et Orange (France), la ville fait partie de l'Union des villes d'Orange.

Enfin, malgré les pillages et les destructions répétés, aucune des deux guerres mondiales n'a laissé de traces profondes à Diest. Aujourd'hui, c'est une ville avec un centre commercial florissant, de pittoresques rues avec des canaux et un riche patrimoine historique.

Principales attractions touristiques de Diest

  1. Béguinage de Diest (Begijnhof van Diest): ce béguinage est l'un des treize béguinages flamands inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Fondé en 1253 par Arnold IV, seigneur de Diest, la plupart de ses maisons datent des 17e et 18e siècles. Dès que vous franchissez son portail d'entrée datant de 1671, vous pouvez déjà ressentir la paix et la tranquillité, c'est comme si vous entriez dans un village médiéval. Il possède une église dédiée à Santa Catalina, un musée et un restaurant. Pour nous, c'est un lieu incontournable si vous visitez la ville.

  2. Photo de l'église Saint-Sulpice à Diest (Belgique)
    Photo de l'église Saint-Sulpice à Diest (Belgique)
  3. Église de Saint-Sulpice (Sint-Sulpitiuskerk): construite en pierre de fer et en calcaire blanc au cours des 14e et 16e siècles, cette église est un exemple typique du gothique de Demer (Demergotiek). Il est intéressant de noter que Philip Willem, fils aîné de Guillaume d'Orange, y a été enterré en 1618. Aujourd'hui, elle abrite également un musée d'art religieux.

  4. Musée municipal "De Hofstadt" (Stadsmuseum "De Hofstadt"): vous trouverez ici une vaste collection d'art qui raconte l'histoire de la ville. De plus, le fait que le musée soit installé dans l'hôtel de ville ne doit pas passer inaperçu. En effet, le musée est installé dans les salles de trois bâtiments médiévaux qui ont été démolis au 18e siècle pour faire place à l'hôtel de ville actuel.

  5. Photo de l'hôtel de ville de Diest (Belgique)
    Photo de l'hôtel de ville de Diest (Belgique)
  6. Bourse aux draps (Lakenhalle): construite en 1346 en pierre de fer brune entrecoupée de couches de pierre blanche, elle a rempli diverses fonctions au cours de son histoire, par exemple comme entrepôt, école, caserne de pompiers et même hôtel de ville. Aujourd'hui, elle appartient au centre culturel et peut être louée pour des fêtes privées.

  7. Refuge de l'abbaye norbertine de Tongerlo (Het Spijker): construite au 16e siècle, cette maison servait de refuge à l'abbaye de Tongerlo. À cette époque, les monastères et les abbayes rurales avaient l'habitude de disposer d'un abri dans les villes fortifiées voisines, qu'ils utilisaient non seulement pour se protéger en cas de conflit, mais aussi comme entrepôt de bijoux et de reliques. Il est protégé comme monument depuis 1943 et abrite aujourd'hui un hôtel.

  8. Refuge d'Averbode (Refugehuis van Averbode): cet ancien refuge des Norbertins d'Averbode, construit en brique et en grès ferrugineux, date du 16e siècle et est également protégé comme monument depuis 1943.

  9. Moulin de Linden (Lindenmolen): construit en 1742, il était à l'origine situé à Schaffen, mais a été déplacé d'abord à Assent à la fin du 19e siècle, puis à son emplacement actuel en 1960. Il fait aujourd'hui partie du patrimoine du domaine provincial de Halve Maan.

  10. Photo du moulin de Linden à Diest (Belgique)
    Photo du moulin de Linden à Diest (Belgique)
  11. Moulin à eau d'Ezeldijk (Ezeldijkse watermolen): ce moulin à eau a été construit par les princes d'Orange-Nassau en 1553. La structure présente un style Renaissance flamande typique et a été en service jusqu'en 1946. Il a ensuite servi d'écluse sur le Demer jusqu'à ce que celui-ci soit détourné autour de la ville.

  12. Église Sainte-Barbe (Sint-Barbarakerk): construite entre 1656 et 1667 par les Augustins, c'est la seule église baroque de Diest. Elle est construite en briques rouges combinées à du grès ferrugineux brun.

  13. Ruines de l'église Saint-Jean-Baptiste (Sint-Jansruïne): cette église catholique a été fondée en 1253 et transformée en collégiale en 1297. Détruite en 1580 par les troupes de Guillaume d'Orange, seul le chœur fut restauré et resta en usage jusqu'en 1823. Finalement, le toit du chœur s'est effondré en 1853 et n'a jamais été réparé.

  14. Domaine provincial De Halve Maan (Provinciaal Recreatiedomein De Halve Maan): avec une zone récréative de 50 hectares, il dispose de terrains de jeux, d'une piscine extérieure avec plage, d'un parcours de mini-golf et de lacs avec pédalos. Tout cela fait de ce parc une excursion parfaite pour toute la famille.

  15. Le parc Cerckel (Park Cerckel: acquis par la ville de Diest en 1990, l'étang, le pont, la grotte et le portail en arc ont été restaurés par la suite. Ce n'est qu'en avril 2011 que le parc a rouvert ses portes au public. C'est un bel espace vert au centre de la ville, avec beaucoup de verdure, dans lequel nous avons aimé nous promener lors de notre visite de la ville.

Enfin, nous mettons à votre disposition une carte interactive de Diest, où vous pourrez facilement identifier l'emplacement de chaque point d'intérêt mentionné ci-dessus. En outre, en cliquant sur les marqueurs, vous pourrez accéder directement au paragraphe contenant les informations relatives à ce point. De plus, si vous nous permettez d'obtenir votre position géographique en cliquant sur le bouton situé sous la carte, vous pourrez également voir votre position et ainsi trouver plus facilement les points d'intérêt (recherche inversée fournie par LocationIQ.com).

Comment se rendre à Diest?

Diest est située à seulement 60 km de Bruxelles et la durée du trajet en voiture est d'environ 1 heure. Notre recommandation, si vous comptez louer une voiture, est de le faire par le biais de ce lien, où vous pourrez accéder à l'offre la plus variée et la plus avantageuse.

Cependant, nous pensons que le meilleur moyen de transport pour visiter Diest est le train. Par exemple, le trajet depuis la gare centrale de Bruxelles dure environ 45 minutes, tandis qu'à partir de Anvers, il faut compter 1:15 heures et à partir de Hasselt, seulement 15 minutes. Le Standard Multi (Rail Pass) est un billet de train de 10 billets disponible pour un peu plus de 80 euros, qui peut être partagé et qui a la particularité de vous permettre de faire des escales le long de l'itinéraire principal sans frais supplémentaires.

Enfin, si vous souhaitez évaluer les différentes options pour vous rendre à Diest depuis différentes villes, nous vous recommandons d'effectuer une recherche à partir du widget ci-dessous.

Où manger à Diest?

Comme la plupart des villes belges, Diest possède une grande variété de restaurants. Nous n'avons pris que quelques bières rafraîchissantes dans un bar en face de l'hôtel de ville, même si nous devons avouer que si nous avions eu plus de temps, nous nous serions assis sur l'une des nombreuses terrasses pour goûter quelques plats typiques. Au cas où vous seriez intéressés, nous vous laissons ici un lien où vous trouverez de nombreuses informations sur l'offre gastronomique de Diest.

Photo des bars et terrasses à Diest (Belgique)
Photo des bars et terrasses à Diest (Belgique)

Où séjourner à Diest?

Bien qu'il soit possible de visiter Diest en une journée, nous vous recommandons d'en faire au moins deux, notamment pour visiter tous les recoins de la ville, visiter ses musées, profiter de ses beaux espaces verts et aller sans culpabilité le soir dans l'un de ses nombreux bars. C'est pourquoi nous vous laissons ci-dessous un lien à partir duquel vous pourrez effectuer vos réservations d'hôtel au meilleur prix.

Plus d'informations?

Nous vous laissons ici notre vidéo de Diest (sous-titrée en français), où nous vous emmenons avec nous dans une visite virtuelle de la ville. Si pour une raison quelconque vous avez des problèmes de reproduction, en cliquant ici vous pourrez regarder la vidéo directement depuis notre chaîne YouTube.

Merci beaucoup d'être arrivé jusqu'à la fin de cet article. Si vous l'avez aimé, n'hésitez pas à le partager sur vos réseaux sociaux en cliquant sur les icônes ci-dessous et à vous abonner à notre chaîne YouTube en cliquant ici.

Si vous avez des questions, n'hésitez pas à nous contacter, nous vous répondrons dans les plus brefs délais. À la prochaine fois!


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