Louvain, Belgique: Les 10 principales attractions touristiques


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Hôtel de ville de Louvain
Hôtel de ville de Louvain

Louvain: université et bière

Louvain est la capitale de la province belge du Brabant flamand et est située à environ 25 kilomètres à l'est de Bruxelles. Cette ville est connue pour abriter l'une des universités catholiques les plus prestigieuses au monde, la KU Leuven, ainsi que la multinationale Anheuser-Busch InBev, propriétaire de la célèbre brasserie Artois.

Petite histoire de Louvain

La première mention de Louvain remonte à 891, dans un document relatant la victoire des troupes du roi franc Arnulf de Carinthie sur une armée viking. Plus tard, entre le 11e et le 14e siècle, la ville est devenue un important centre de commerce et de fabrication de tissus. Plus tard, au 15e siècle, elle est devenue encore plus importante avec la fondation de son université. Le 18e siècle a également été très fructueux pour Louvain, avec l'essor de la brasserie aujourd'hui connue sous le nom d'InBev. Malheureusement, toute cette splendeur a été éclipsée au cours du XXe siècle avec l'avènement des deux guerres mondiales qui ont infligé de grands dommages à la ville. Cependant, malgré cette période sombre qui a marqué la plupart de l'Europe, les monuments les plus importants ont été minutieusement reconstruits et aujourd'hui, cette ville possède un grand patrimoine culturel et historique, à voir absolument si vous visitez la région.

Comment se rendre à Louvain?

Depuis Bruxelles, le moyen le plus confortable et aussi le plus rapide de se rendre à Louvain est de prendre le train. Les trains de Bruxelles à Louvain partent toutes les 15 minutes et durent environ une demi-heure. Nous vous rappelons que l'option la plus pratique si vous voyagez le week-end est d'acheter le Weekend Ticket, un billet aller-retour qui coûte la moitié du prix normal. Si vous voyagez en groupe, nous vous recommandons également le Standard Multi (Railpass), qui consiste en 10 trajets pouvant être partagés entre plusieurs personnes et qui vous permet également de faire des arrêts intermédiaires sans limite de temps (toujours le même jour, bien sûr). Afin d'évaluer les différentes options pour se rendre à Louvain en transports publics depuis n'importe quelle ville, nous vous recommandons d'utiliser le widget ci-dessous. Sinon, si vous choisissez de louer une voiture pour explorer la région, nous vous laissons ce lien grâce auquel vous pourrez trouver la meilleure offre au meilleur prix.

Les 10 principales attractions de Louvain

Il est important de noter que la ville est assez plate et que, pour la plupart, elle peut être facilement parcourue à pied ou à vélo. Vous trouverez ci-dessous une liste des 10 principales attractions de Louvain.

  1. Hôtel de ville de Louvain (Stadhuis): cet hôtel de ville de style gothique, qui date du 15e siècle, abrite sur sa façade quelque 236 statues de différents personnages historiques. Il est situé sur la Grande Place (Grote Markt) et constitue l'un des lieux incontournables de toute visite de la ville. En outre, son intérieur peut être visité, bien que seulement avec des visites guidées, où vous pouvez voir une collection intéressante d'œuvres d'art et plusieurs salles du 19ème siècle.

  2. L'église Saint-Pierre (Sint-Pieterskerk): située sur la Grande Place en face de l'hôtel de ville, c'est la plus ancienne et la plus importante église à visiter à Louvain. Elle a été construite au 15e siècle dans le style gothique brabançon. Son clocher, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, devait à l'origine mesurer 170 mètres de haut pour devenir le plus haut bâtiment du monde à l'époque, mais la mauvaise stabilité du sol et le manque de fonds ont rendu ce projet irréalisable. Pour cette raison, la tour ne représente actuellement qu'un tiers de la hauteur prévue.

  3. Place du Vieux Marché (Oude Markt) à Louvain, Belgique
    Place du Vieux Marché (Oude Markt) à Louvain, Belgique
  4. Le plus grand bar d'Europe (Oude Markt): c'est l'une des plus belles places de Louvain et elle est située tout près de la Grand Place. Dans les temps anciens, cet espace était le site du vieux marché de la ville. Malheureusement, après la Première Guerre mondiale, il a été complètement ruiné, bien que les bâtiments que l'on peut voir aujourd'hui aient été reconstruits en conservant leur style original. Aujourd'hui, c'est un lieu animé, avec plus de trente bars et restaurants côte à côte, ce qui lui vaut d'être connu comme "le plus grand bar d'Europe".

  5. Bibliothèque universitaire (Universiteitsbibliotheek): l'une des icônes de la ville est, sans aucun doute, sa bibliothèque. Avec une belle structure, non seulement son extérieur se distingue, mais aussi son intérieur, qui peut être visité et qui vous permettra de contempler non seulement la grande quantité de livres qu'elle possède, mais aussi d'ici vous pourrez accéder à la tour d'où vous aurez l'une des meilleures vues de la ville.

  6. Le Grand Béguinage (Groot Begijnhof): l'un des lieux incontournables de Louvain est le Grand Béguinage, l'un des plus grands béguinages restants de la région flamande, déclaré patrimoine mondial de l'UNESCO. Vous y trouverez des canaux, des maisons très anciennes, des jardins, des petites places et même une église, un endroit parfait pour trouver le calme et la tranquillité. Il s'agit d'un quartier historique de 3 hectares, contenant environ 300 maisons. Aujourd'hui, ce béguinage du 13e siècle appartient à l'université de Louvain et est utilisé comme résidence pour les étudiants et les professeurs.

  7. Grand Béguinage de Louvain, Belgique
    Grand Béguinage de Louvain, Belgique
  8. Petit béguinage (Klein Begijnhof): le petit béguinage, mentionné pour la première fois en 1272, ne comportait qu'une seule rue, une place et deux impasses à côté de l'abbaye Sainte-Gertrude, où officiaient les béguines. La plupart des bâtiments qui subsistent datent du 17e siècle. En 2000, il a été restauré et ses maisons ont été vendues à des particuliers.

  9. Quarter Vaartkom: est un quartier situé autour d'une ancienne zone industrielle. Toutes les usines sont en cours de rénovation pour accueillir des appartements, des bureaux et des commerces modernes. C'est ainsi que cette zone est en train de se transformer en un quartier urbain vert et animé. Pour nous, c'est un endroit à ne pas manquer, car vous pouvez profiter des terrasses sur la rivière Dyle, vous promener le long des quais ou simplement vous asseoir sur l'une des places et profiter de la nature environnante.

  10. Jardin botanique (Kruidtuin): Il s'agit du plus ancien jardin botanique de Belgique. Il a été créé en 1783 par l'université de Louvain pour ses étudiants en médecine. Son entrée est gratuite et c'est un must si vous êtes un amoureux de la nature, car vous pouvez observer jusqu'à 800 plantes de différentes familles. Il y a également plusieurs tables avec des bancs où vous pouvez faire des pique-niques.

  11. La brasserie Stella Artois: La Belgique est bien connue pour sa bière et la brasserie Stella Artois produit l'une des bières les plus vendues au monde. Une visite guidée de cette brasserie permet d'expliquer l'ensemble du processus de production et se termine par une dégustation.

  12. Abbaye du Parc à Louvain, Belgique
    Abbaye du Parc à Louvain, Belgique
  13. Abbaye du Parc (Abdij van Park): Bien que cette abbaye ne soit pas située dans le vieux centre de la ville, elle est facile à atteindre à pied, à vélo ou par les transports publics. Elle est située à seulement 2,5 km de la gare centrale. Nous vous recommandons de la visiter si vous avez plus d'une journée à passer en ville, car il s'agit d'un site patrimonial du 12e siècle exceptionnellement bien préservé, entouré de nature, qui vaut bien une promenade tranquille.

Enfin, nous vous laissons une carte interactive de Louvain à partir de laquelle vous pouvez facilement trouver l'emplacement de chaque point d'intérêt. En outre, en cliquant sur les marqueurs, vous pouvez accéder directement au paragraphe contenant les informations sur ce lieu. De plus, si vous nous permettez d'obtenir votre position géographique en cliquant sur le bouton situé sous la carte, vous pourrez voir votre position et trouver les points d'intérêt plus facilement (recherche inversée fournie par LocationIQ.com).

Où séjourner à Louvain?

Louvain est une ville relativement petite et la plupart des touristes la visitent en tant qu'excursion d'une journée depuis Bruxelles. D'après notre expérience, nous pensons qu'il vaut la peine de passer la nuit à Louvain en raison de l'éclairage nocturne étonnant (surtout à Noël) et parce que la ville est connue au niveau national pour sa vie nocturne. De plus, comme nous vous l'avons déjà dit, la ville dispose d'une offre très étendue de lieux d'intérêt qui valent vraiment la peine et nous pensons que passer une seule journée à Louvain n'est pas suffisant. C'est pourquoi nous vous laissons ces liens ci-dessous pour trouver les meilleures offres sur hotels et hostels à Louvain afin que vous puissiez trouver les plus pratiques selon vos goûts et votre budget.

Produits latino-américains en Europe

Comme vous le savez peut-être, nous voyageons toujours avec nos kits de maté et quelques autres délices d'Amérique latine. C'est pourquoi si vous êtes en Europe et que vous recherchez des produits aussi convoités que les kits de maté, les yerbas, le dulce de leche, les alfajores, entre autres, nous vous recommandons de cliquer sur ici. En particulier, ils livrent dans presque toute l'Europe et leurs prix sont plus qu'abordables!

Pour en savoir plus

Voici notre vidéo de Louvain (avec des sous-titres français, bien sûr). Si pour une raison quelconque vous rencontrez des problèmes de lecture, vous pouvez la regarder directement à partir d'ici sur notre chaîne YouTube.

En particulier, dans cette première vidéo, nous vous montrons le centre historique de la ville. Si vous souhaitez voir les environs, nous vous laissons notre deuxième vidéo où nous faisons le tour de ses alentours à vélo.

Merci beaucoup d'être arrivé jusqu'à la fin de cet article. Si vous l'avez aimé, n'oubliez pas de le partager sur vos réseaux sociaux en cliquant sur les icônes ci-dessous et de vous abonner à notre chaîne YouTube. À la prochaine fois!


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