Aken, Duitsland: De keizerlijke stad van Karel de Grote


Deze post kan affiliate links bevatten. Deze links zijn speciaal omdat wij een commissie kunnen ontvangen, zonder kosten voor u, als u besluit een aankoop te doen door er op te klikken.
Kathedraal van Aken, Duitsland
Kathedraal van Aken, Duitsland

Een korte geschiedenis van Aken

Aken is de meest westelijke stad van Duitsland. De stad behoort tot de deelstaat Noordrijn-Westfalen en ligt op slechts enkele kilometers van de Nederlandse en Belgische grens. De stad dankt haar naam aan het Latijnse woord "Aquisgranum", dat "water van de Keltische god Granum" betekent, een god die werd vereerd om het thermale water dat uit de aarde gutste. In feite waren het de Romeinen die hier een badcomplex bouwden, dat later door de Franken werd geërfd. Met andere woorden, de thermale baden van deze stad hebben eeuwenlang hun stempel gedrukt op de grote geschiedenis van de stad.

Aken stond niet alleen bekend als het grootste kuuroord van West-Duitsland, maar dankt zijn welvaart ook aan het feit dat het de favoriete residentie van keizer Karel de Grote was. Karel de Grote maakte van Aken namelijk de hoofdstad van zijn rijk tijdens zijn heerschappij. Vandaag is het een levendige stad, vooral voor haar universiteitsstudenten, aangezien ze enkele van de meest prestigieuze universiteiten van Duitsland telt.

Waar ligt Aken en hoe kom ik in Aken?

Aken ligt geheel in het westen van Duitsland en is zeer goed verbonden met België (Luik) en Nederland (Maastricht), zowel via de snelweg als per trein. Vanuit Keulen is Aken gemakkelijk per trein te bereiken, met een reistijd van slechts 50 minuten, evenals vanuit Düsseldorf met een reistijd van 1.30 uur. Aangezien de treindienst van Deutsche Bahn (DB) in Duitsland uitstekend is en u ook toegang hebt tot Regional Tickets die u kunt delen met meerdere personen en waarmee u zich vrij door de deelstaten kunt verplaatsen, zijn wij van mening dat de beste optie voor reizen binnen Duitsland ongetwijfeld het openbaar vervoer is. Een andere optie is via de luchthaven van Frankfurt, die slechts 2 uur met de trein verwijderd is, evenals de luchthaven van Maastricht/Aachen, die slechts 40 km verderop ligt. Tot slot kunt u in de widget hieronder verschillende vervoermiddelen evalueren om vanuit elke andere stad naar Aken te komen.

Wat te doen in Aken?

De stad heeft een zeer interessant historisch centrum dat in één dag kan worden bezocht. Dus, als u besluit de stad te bezoeken, volgt hier een lijst van de 10 belangrijkste toeristische attracties in Aken:

  1. Elisa Fontein (Elisenbrunnen): dit 19e-eeuwse gebouw, gelegen op slechts een minuut afstand van de kathedraal, is een van de meest emblematische plaatsen van de stad. Het is een neoklassieke constructie waarin zich een van de beroemde thermale bronnen bevindt. Het zwavelhoudende water komt uit 2 verschillende bronnen en heeft een temperatuur van 52°C. Op de buitenmuren vindt men talrijke marmeren gedenkplaten met de namen van de beroemdste bezoekers. In het gebouw is ook het toeristenbureau van de stad gevestigd.

  2. Foto van de Kathedraal van Aken naast het marktplein
    Foto van de Kathedraal van Aken naast het marktplein
  3. De Kathedraal van Aken (Aachener Dom): gebouwd in de 8e eeuw in opdracht van Karel de Grote, was in die tijd de grootste kathedraal in het noordelijke deel van de Alpen. Door de verschillende wijzigingen die in de loop der eeuwen in de structuur zijn aangebracht, is het vandaag de dag een unieke mengeling van bouwstijlen. Bovendien werden hier gedurende meer dan 600 jaar koningen en koninginnen gekroond. Interessant is dat Karel de Grote in deze kathedraal zou zijn begraven, hoewel zijn oorspronkelijke graftombe verloren is gegaan en zijn veronderstelde overblijfselen er nog steeds liggen. Tenslotte was de Kathedraal van Aken het eerste monument in Duitsland dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO werd geplaatst.

  4. De Marionettenfontein (Puppenbrunnen): in het historische hart van de stad ligt de Marionettenfontein, zonder twijfel de bekendste fontein van Aken. De fontein werd in 1975 door de beeldhouwer Bonifatius Stirnberg gecreëerd en bestaat uit verschillende figuren met beweegbare gewrichten, die de tradities van de stad voorstellen: wetenschap, paardrijden, textielindustrie en carnaval.

  5. Stadhuis van Aken (Rathaus Aachen): het werd in de 14e eeuw in gotische stijl gebouwd op de ruïnes van het vroegere paleis van Karel de Grote, hoewel nu alleen de linkertoren en een deel van de fundamenten van het vroegere Karolingische paleis nog over zijn. Het is gelegen aan de Grote Markt (Marktplatz) en is toegankelijk voor het publiek. Het heeft verschillende pittoreske zalen, met name de kroningszaal, die verschillende interessante schilderijen heeft.

  6. Grote Markt en fontein met standbeeld van Karel de Grote in Aken, Duitsland
    Grote Markt en fontein met standbeeld van Karel de Grote in Aken, Duitsland
  7. Grote Markt (Marktplatz): dit is het belangrijkste plein van de stad en hier vindt u het stadhuis, enkele middeleeuwse gebouwen en een fontein met het standbeeld van Karel de Grote in het midden. Tijdens het kerstseizoen wordt hier de kerstmarkt van de stad gehouden, met de typische houten huisjes met eet- en ambachtelijke kraampjes.

  8. Karel de Grote-centrum (Centre Charlemagne): is het museum van de stad, dat inzicht biedt in de geschiedenis van Aken vanaf het ontstaan van de Romeinse stad, via de Karolingische tijd, de daaropvolgende Napoleontische bezetting na de Franse Revolutie tot de huidige tijd van de stad.

  9. Het Grashaus: is een bouwwerk waarvan de bouw in 1267 werd voltooid, hoewel de fundamenten waarschijnlijk ouder zijn. Het is van groot historisch belang, niet alleen omdat het een van de oudste gebouwen van de stad is, maar ook omdat het het eerste stadhuis van Aken was.

  10. Michaëlskerk (St. Michael Kirche): gebouwd door de Jezuïeten in 1628, werd het een katholieke parochiekerk in 1804. Tegenwoordig is het een Grieks-orthodoxe kerk, hoewel het gebouw vanwege de akoestiek ook voor concerten wordt gebruikt.

  11. Oude muurpoort (Ponttor) in Aken, Duitsland
    Oude muurpoort (Ponttor) in Aken, Duitsland
  12. Middeleeuwse poorten (Ponttor en Marschiertor): overblijfselen van de oude stadsmuren en verdedigingstorens die de stad Aken beschermden, de middeleeuwse Ponttor poort ligt een kilometer ten noordwesten van de Dom, terwijl de Marschiertor zeer dicht bij het centraal station (Hauptbahnhof) ligt.

  13. Tour naar Monschau: Monschau is een klein toeristisch stadje in de Eiffelstreek, gelegen in de bossen van het natuurpark Hohes Venn-Eifel. Hier vindt u de fotogenieke vakwerkhuizen die typisch zijn voor deze streek van Duitsland. Het interessante is dat het slechts 32 km van Aken ligt. Onze aanbeveling is om een auto te huren en de omgeving vrij te verkennen, het landschap is gewoon adembenemend!

Foto van de stad Monschau, Duitsland
Foto van de stad Monschau, Duitsland

Tot slot is hier een interactieve kaart van Aken, waarop u gemakkelijk de locatie van elke bezienswaardigheid kunt vinden. Bovendien kunt u door op de markers op de kaart te klikken direct naar de paragraaf met informatie over die plaats gaan. Als u ons uw geografische locatie laat bepalen door te klikken op de knop onder de kaart, kunt u bovendien uw positie zien en zo de interessante punten in uw omgeving gemakkelijker vinden (omgekeerd zoeken door LocationIQ.com).

Gastronomische Specialiteiten

De plaatselijke specialiteit zijn de Aachener Printen, een soort koekjes die oorspronkelijk uit de streek komen en hoewel de precieze samenstelling van de ingrediënten geheim is, kunnen we u wel vertellen dat ze worden gemaakt met een verscheidenheid aan ingrediënten, waaronder kaneel, anijszaad, piment en ook gember. Maar naast de originele Printen zijn er ook andere met noten, marsepein, bedekt met chocolade of glazuur en uiteraard in verschillende vormen, ze zijn echt prachtig om te zien! Ons gehemelte vond ze niet zo lekker, omdat we zoetere koekjes gewend zijn, maar we raden u uiteraard aan ze eens te proberen.

Lunch in Aken. Worstjes met bier
Lunch in Aken. Worstjes met bier

Voor de lunch kozen we voor het klassieke worst- en biermenu. Daarom gaan we altijd als we de gelegenheid hebben om Aken te bezoeken naar Hansworst. Het is gelegen in het hart van de oude stad, tegenover de kathedraal.

Waar slapen in Aken?

Aken is een perfecte stad om in één dag te bezoeken, maar als u meer wilt genieten van de parken, terrassen, musea en Monschau, moet u minstens twee dagen blijven. Door te klikken op deze link komt u bij de beste hotels van Aken. Als u op zoek bent naar de goedkoopste optie om te overnachten, dan raden wij u aan om dat te doen in een hostel, misschien de kamer of badkamer delen, om kosten te besparen. Door te klikken hier zult u de beste hostels in Aken vinden.

Nog meer informatie?

Hier is onze video van Aken (met Nederlandse ondertitels). Als u om een of andere reden problemen heeft met het afspelen, klik dan hier om hem direct te bekijken vanaf ons YouTube-kanaal.

Hartelijk dank dat u het tot het einde van dit artikel hebt gehaald. Als je het leuk vond, vergeet het dan niet te delen op je sociale netwerken door op de onderstaande icoontjes te klikken. Tot de volgende keer!


Gerelateerde artikelen

Als je dit artikel leuk vond raden we je aan om ook deze gerelateerde artikelen te bekijken:

Post thumbnail
10-01-2021 (last mod. 18-02-2021)
Wat te doen in Neurenberg, Duistland | Neurenberg bezienswaardigheden
Post thumbnail
13-02-2021 (last mod. 19-02-2021)
Würzburg, Duitsland | Beste plaatsen van Beieren
Post thumbnail
06-03-2021 (last mod. 09-03-2021)
Koblenz, Duitsland | Magische steden aan de Romantische Rijn

Onze favoriete opnametools

Hostelworld banner
Booking.com banner
NSinternational banner
TradeTracker banner
Balearia banner