Aix-la-Chapelle, Allemagne: La ville impériale de Charlemagne


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Cathédrale d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne
Cathédrale d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne

Une brève histoire d'Aix-la-Chapelle

Aix-la-Chapelle est la ville la plus occidentale d'Allemagne. Elle appartient à l'État fédéral de Rhénanie-du-Nord-Westphalie et se trouve à quelques kilomètres seulement des frontières néerlandaise et belge. L'origine de son nom vient du mot latin "Aquisgranum", qui signifiait "eaux du dieu celte Granum", un dieu qui était vénéré pour les eaux thermales qui jaillissaient de la terre. En fait, ce sont les Romains qui y ont construit un complexe de bains, dont les Francs ont ensuite hérité. En d'autres termes, les thermes de cette ville ont influencé sa grande histoire pendant des siècles.

Outre le fait qu'elle est connue comme le plus grand centre thermal d'Allemagne occidentale, la prospérité d'Aix-la-Chapelle est également due au fait qu'elle était la résidence préférée de l'empereur Charlemagne. En effet, Charlemagne a fait d'Aix-la-Chapelle la capitale de son empire pendant son règne. Aujourd'hui, c'est une ville animée, notamment pour ses étudiants, car elle compte certaines des universités les plus prestigieuses d'Allemagne.

Où se trouve Aix-la-Chapelle et comment s'y rendre?

Aix-la-Chapelle se situe entièrement à l'ouest de l'Allemagne et est très bien reliée à la Belgique (Liège) et aux Pays-Bas (Maastricht), tant par autoroute que par train. Depuis Cologne, il est facile de rejoindre Aix-la-Chapelle en train, avec un temps de trajet de seulement 50 minutes, ainsi que depuis Düsseldorf avec un temps de trajet de 1h30. Si l'on considère que le service ferroviaire proposé par la Deutsche Bahn (DB) en Allemagne est excellent et que vous pouvez également accéder à des Billets régionaux qui peuvent être partagés entre plusieurs personnes et vous permettent de vous déplacer librement dans les Land, nous considérons que la meilleure option pour voyager en Allemagne est sans aucun doute les transports publics. Une autre option est de passer par l'aéroport de Francfort, qui n'est qu'à 2 heures de train, ainsi que par l'aéroport de Maastricht/Aix-la-Chapelle, qui n'est qu'à 40 km. Enfin, dans le widget ci-dessous, vous pourrez évaluer différents moyens de transport pour vous rendre à Aix-la-Chapelle depuis n'importe quelle autre ville.

Que faire à Aix-la-Chapelle?

La ville possède un centre historique très intéressant qui peut être visité en une journée. Ainsi, si vous décidez de la visiter, voici une liste des 10 attractions touristiques les plus importantes d'Aix-la-Chapelle:

  1. Fontaine Elisa (Elisenbrunnen): cet édifice du XIXe siècle, situé à une minute de la cathédrale, est l'un des lieux les plus emblématiques de la ville. Il s'agit d'une construction néoclassique qui contient l'une de ses célèbres sources thermales. Son eau sulfureuse provient de 2 puits différents et a une température de 52°C. Sur ses murs extérieurs, vous trouverez de nombreuses plaques de marbre énumérant les noms des visiteurs les plus célèbres. Il abrite également l'office de tourisme de la ville.

  2. Photo de la cathédrale d'Aix-la-Chapelle à côté de la place du marché
    Photo de la cathédrale d'Aix-la-Chapelle à côté de la place du marché
  3. Cathédrale d'Aix-la-Chapelle (Aachener Dom): érigée au 8e siècle sur ordre de Charlemagne, elle était à l'époque la plus grande cathédrale de la partie nord des Alpes. Suite aux diverses modifications apportées à sa structure au cours des siècles, elle est aujourd'hui un mélange unique de styles architecturaux. En outre, c'est ici que les rois et les reines ont été couronnés pendant plus de 600 ans. Il est intéressant de noter que Charlemagne aurait été enterré dans cette cathédrale, bien que sa tombe originale ait été perdue et que ses restes supposés y reposent toujours. Enfin, la cathédrale d'Aix-la-Chapelle a été le premier monument en Allemagne à être inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

  4. La fontaine aux marionnettes (Puppenbrunnen): dans le cœur historique de la ville se trouve la fontaine aux marionnettes, sans doute la fontaine la plus connue d'Aix-la-Chapelle. Créée en 1975 par le sculpteur Bonifatius Stirnberg, elle comporte différentes figures aux articulations mobiles qui représentent les traditions de la ville : la science, l'équitation, l'industrie textile et le carnaval.

  5. Hôtel de ville d'Aix-la-Chapelle (Rathaus Aachen): il a été construit au 14e siècle en style gothique sur les ruines de l'ancien palais de Charlemagne, dont il ne reste aujourd'hui que la tour gauche et une partie des fondations de l'ancien palais carolingien. Il est situé sur la place du marché (Marktplatz) et est accessible au public. Il comporte plusieurs salles pittoresques, notamment la salle du couronnement, qui présente plusieurs peintures intéressantes.

  6. Place du marché et fontaine avec statue de Charlemagne à Aix-la-Chapelle, Allemagne
    Place du marché et fontaine avec statue de Charlemagne à Aix-la-Chapelle, Allemagne
  7. Place du marché (Marktplatz) : c'est la place principale de la ville et vous y trouverez l'hôtel de ville, quelques bâtiments médiévaux et une fontaine avec la statue de Charlemagne au centre. Pendant la période de Noël, c'est ici que se tient le marché de Noël de la ville, avec les maisons en bois typiques et les stands de nourriture et d'artisanat.

  8. Le Centre Charlemagne: est le musée de la ville, qui offre un aperçu de l'histoire d'Aix-la-Chapelle depuis la formation de la ville romaine, en passant par la période carolingienne, l'occupation napoléonienne après la Révolution française jusqu'à la ville actuelle.

  9. Le Grashaus: est une structure dont la construction a été achevée en 1267, bien que ses fondations soient probablement plus anciennes. Il revêt une grande importance historique, non seulement parce qu'il est l'un des plus anciens bâtiments de la ville, mais aussi parce qu'il a été le premier hôtel de ville d'Aix-la-Chapelle.

  10. L'église Saint-Michel (St. Michael Kirche): construite par les Jésuites en 1628, elle est devenue une église paroissiale catholique en 1804. Aujourd'hui, c'est une église grecque orthodoxe, bien que le bâtiment soit également utilisé pour des concerts en raison de son acoustique.

  11. Ancienne porte murale (Ponttor) à Aix-la-Chapelle, Allemagne
    Ancienne porte murale (Ponttor) à Aix-la-Chapelle, Allemagne
  12. Portes médiévales (Ponttor et Marschiertor): vestiges des anciennes murailles et tours de défense qui protégeaient la ville d'Aix-la-Chapelle, la porte médiévale Ponttor est située à un kilomètre au nord-ouest de la cathédrale, tandis que la Marschiertor se trouve tout près de la gare centrale (Hauptbahnhof).

  13. Visite de Monschau: Monschau est une petite ville touristique de la région d'Eiffel, située dans les forêts du parc naturel de Hohes Venn-Eifel. Vous y trouverez les photogéniques maisons à colombages typiques de cette région d'Allemagne. Ce qui est intéressant, c'est qu'elle se trouve à seulement 32 km d'Aix-la-Chapelle. Notre recommandation est de louer une voiture et d'explorer la région librement, les paysages sont tout simplement à couper le souffle!

Photo de la ville de Monschau, Allemagne
Photo de la ville de Monschau, Allemagne

Enfin, voici une carte interactive d'Aix-la-Chapelle, où vous pouvez facilement trouver l'emplacement de chaque point d'intérêt. En outre, en cliquant sur les marqueurs de la carte, vous pourrez accéder directement au paragraphe contenant les informations sur ce lieu. De plus, si vous nous permettez d'obtenir votre position géographique en cliquant sur le bouton situé sous la carte, vous pourrez également voir votre position et ainsi trouver plus facilement les points d'intérêt autour de vous (recherche inversée fournie par LocationIQ.com).

Spécialités culinaires

La spécialité locale est le Aachener Printen, un type de biscuit originaire de la région et bien que le mélange exact d'ingrédients soit un secret, ce que nous pouvons vous dire, c'est qu'ils sont faits avec une variété d'ingrédients, y compris la cannelle, l'anis, le piment de la Jamaïque et aussi le gingembre. Cependant, outre le Printen original, il en existe d'autres aux noix, à la pâte d'amande, recouverts de chocolat ou de glaçage et évidemment de formes différentes, ils sont vraiment beaux à regarder! Notre palais ne les a pas beaucoup aimés car nous sommes habitués à des biscuits plus sucrés, mais nous vous suggérons évidemment de les essayer.

Déjeuner à Aix-la-Chapelle. Saucisses avec de la bière
Déjeuner à Aix-la-Chapelle. Saucisses avec de la bière

Pour le déjeuner, nous avons opté pour le menu classique saucisses et bière. C'est pourquoi, chaque fois que nous avons l'occasion de visiter Aix-la-Chapelle, nous allons toujours à Hanswurst. Il est situé au cœur de la vieille ville, en face de la cathédrale.

Où séjourner à Aix-la-Chapelle?

Aix-la-Chapelle est une ville parfaite à visiter en une journée, mais si vous préférez profiter davantage de ses parcs, terrasses, musées et Monschau, vous devriez rester au moins deux jours. En cliquant sur ce lien, vous pourrez accéder aux meilleurs hôtels d'Aix-la-Chapelle. Dans le cas où vous recherchez l'option la moins chère pour passer la nuit, alors nous vous suggérons de le faire dans une auberge, peut-être en partageant la chambre ou la salle de bain, pour réduire les coûts. En cliquant sur ici, vous découvrirez les meilleures auberges de jeunesse d'Aix-la-Chapelle.

Informations complémentaires

Voici notre vidéo d'Aix-la-Chapelle (avec sous-titres en français). Si, pour une raison quelconque, vous rencontrez des problèmes de lecture, cliquez sur ici pour la regarder directement depuis notre chaîne YouTube.

Merci beaucoup d'être arrivé jusqu'à la fin de cet article. Si vous l'avez aimé, n'oubliez pas de le partager sur vos réseaux sociaux en cliquant sur les icônes ci-dessous. À la prochaine fois!


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